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Quelle est la particularité du Japon ?

japon-culture

Le Japon est connu dans le monde entier pour ses arts traditionnels, comme les cérémonies du thé, la calligraphie et les compositions florales. Les jardins, la sculpture et la poésie sont caractéristiques de ce pays. Il abrite plus d’une douzaine de sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO et est le berceau du sushi, l’un de ses produits alimentaires d’exportation les plus célèbres.

De nombreuses formes d’arts martiaux ont été développées dans le pays. Le plus célèbre de ses sports traditionnels est la lutte sumo, dont les origines remontent au VIIIe siècle. Restez avec nous en continuant votre lecture pour en apprendre davantage sur les particularités du Japon !

Une tradition fascinante

Hakata Gion Yamakasa

Depuis toujours, le Japon est réputé pour sa culture et ses traditions incomparables. Cette nation insulaire, isolée depuis longtemps, a développé de nombreux aspects de sa culture sans être affectée par des influences extérieures. Mais diverses autres raisons font du Japon le pays le plus unique au monde.

Le passé occupe une place importante dans la culture japonaise. Nombre de châteaux et de rues sont encore conservés tels qu’ils ont été construits. Par exemple, le château de Himeji, surnommé l’un des trois grands châteaux du Japon, est également le décor de diverses séries télévisées historiques populaires au Japon. En raison de sa culture polythéiste, le Japon compte aussi de multiples sanctuaires et temples dans tout le pays.

Le Japon est un pays dont la culture « matsuri » est très vivante. Ce terme signifie « festival » en japonais. Les événements se déroulent souvent autour de fêtes traditionnelles, par exemple Setsubun (l’équinoxe de printemps qui marque le passage de l’hiver au printemps) et Obon (ou Bon Festival, une coutume bouddhiste japonaise visant à honorer les esprits des ancêtres).

Par exemple, le Hakata Gion Yamakasa est le grand festival de Gion du sanctuaire de Kushida. Il s’agit d’un rituel de service où les habitants de Hakata expriment des vœux pour l’éradication d’une maladie épidémique. Ce rituel, qui a plus de 770 ans de tradition et d’histoire, a été désigné comme un bien culturel populaire immatériel national. Il se déroule chaque année du 1er au 15 juillet et présente 14 magnifiques Kazari Yamakasa (flotteurs décoratifs) de 10 mètres de haut, disposés à plusieurs endroits dans le quartier de Hakata pour le plaisir des yeux des spectateurs.

La religion Shintoiste

A Kyoto

Deux principales religions influencent les traditions et la culture japonaises : le shintoïsme et le bouddhisme. Le shintoïsme est un culte pratiqué au Japon depuis plus de 2 000 ans. En résumé, le shintoïsme est la croyance en des kami (dieux). Dans la mesure où le shintoïsme a beaucoup à voir avec les rituels, les Japonais considèrent parfois qu’il ne s’agit pas du tout d’une religion, mais plutôt d’une façon de célébrer de nombreuses traditions sociales du Japon. Par conséquent, le bouddhisme peut être pratiqué parallèlement aux coutumes shintoïstes.

Il n’y a pas de jours précis pour visiter les sanctuaires shinto, mais le peuple nippon se rend fréquemment dans les sanctuaires pour implorer la santé et le bonheur, et pour remercier les divinités pour la vie quotidienne. Différents rituels et événements sont aussi organisés dans les sanctuaires à des moments importants de la vie, par exemple le hatsumiya-mode (la première visite d’un nouveau-né), le Shichi-Go-San (la célébration des sept-cinq-trois) et les cérémonies de mariage traditionnelles.

Il existe entre 80 000 et 100 000 sanctuaires shintoïstes et 60 000-80 000 temples bouddhistes (selon les estimations que l’on a trouvées) dans tout le Japon, où les habitants se rendent pour prier. Ils constituent également des sites touristiques très populaires qui attirent de nombreux touristes du monde entier. Rien que dans la ville de Kyoto, on en compte quelque 5 570 !

Le kimono

Un kimono bleu

Les modes traditionnels tels que le kimono sont uniques au Japon et constituent un élément qui le distingue des autres cultures. Le kimono est une longue robe traditionnelle japonaise. Ce vêtement enveloppe le corps et possède des manches volumineuses typiques. Il se noue à la taille avec la ceinture Obi. Cette ceinture peut mesurer jusqu’à 12 pieds de long, voire plus, ce qui constitue une autre caractéristique distinctive. Autrefois, le kimono était décoré du blason de la famille du porteur.

Au Japon, le kimono est aussi bien porté par les hommes que par les femmes. Ce vêtement traditionnel est apparu autour de la fin des années 700 et tout le monde au Japon avait l’habitude de porter son kimono, en permanence, hommes, femmes et enfants. Depuis cette époque, le kimono a subi de nombreux changements.

Longtemps, il a été accepté comme le vêtement traditionnel du Japon. Toutefois, avec l’ère Meiji (à partir de 1868), le gouvernement japonais a commencé à désapprouver les kimonos (Wafuku signifiant vêtements japonais) et les Japonais ont été incités à adopter des vêtements occidentaux. Désormais, une majorité de Japonais est très fière de ce bien national qui est également une attraction pour les occidentaux. Il est tout à fait possible d’en porter en tant qu’étranger, à condition de le faire dans le respect des normes et des traditions.

La Geisha

Geisha

Les Geisha sont des femmes professionnelles du spectacle, bien que les historiens considèrent que les premières Geisha étaient des hommes. Elles offrent à tous ceux qui peuvent se payer leurs services des conversations, des spectacles de danse et des jeux dans des restaurants haut de gamme et des fêtes privées. Elles sont les précurseurs d’un autre phénomène typiquement japonais : les clubs d’hôtesses.

Chaque Geisha est inscrite pour travailler dans un Hanamachi (花街), qui signifie « ville fleurie », où elle vivra et s’entraînera tout en restant active dans la profession. Elles suivent des cours sur diverses formes d’art six jours par semaine et bénéficient de deux jours de congé par mois. Elles divertissent les invités en dansant, en jouant de la musique, en discutant et en pratiquant d’autres arts dans les maisons de thé. Les geishas jouent aussi le rôle de mannequins des temps modernes et sont les ambassadeurs locaux de la culture japonaise traditionnelle.

Le respect

S'incliner au Japon

Les Japonais apprennent dès leur plus jeune âge à accorder un grand respect aux membres de leur famille et aux étrangers. Ils reçoivent l’enseignement de se comporter correctement en présence d’adultes. Quand ils sont adolescents, ils sont initiés à une nouvelle forme de la langue japonaise appelée « Keigo » (敬語).

Quand on utilise le keigo, quelques mots peuvent être remplacés par une version plus respectueuse. Les préfixes honorifiques japonais o ou go peuvent être ajoutés à certains noms et verbes. Le plus simple est certainement le thé, cha qui devient « o cha ». Par ailleurs, l’adjonction d’honorifiques après les noms fait partie intégrante de ce discours respectueux.

Saviez-vous que le Japon avait un système de castes dans le passé ? Avant la restauration de Meiji, les personnes appartenant à des castes différentes ne parlaient pas le même japonais, afin de respecter leur rang social. Bien que le système des castes ait disparu, le discours honorifique est toujours utilisé pour marquer le degré d’intimité ou le rang social entre les personnes.

En utilisant le keigo, vous démontrez votre considération et votre respect pour une personne plus âgée que vous, ayant une position ou une expérience différente dans une entreprise. Le discours sera différent selon la personne en face de vous : un ami, un collègue, un chef ou un client ; et selon la personne à laquelle vous faites référence : vous-même, votre ami, votre collègue ou votre client.

Il ne faut pas croire que le keigo est plus facile à apprendre pour les locuteurs natifs ! Les petits Japonais apprennent le keigo à la dure, lorsqu’ils entrent au collège et sont confrontés à la hiérarchie japonaise. Tout à coup, ils doivent marquer la différence entre 先輩 (élèves plus âgés) et 後輩 (élèves plus jeunes). En parlant avec les personnes âgées, les élèves s’inclinent généralement en signe de respect.

Dans la culture japonaise, il existe de nombreuses hiérarchies sociales qui sont respectées et, à mesure que l’on gravit les échelons, on parle de moins en moins formellement et on accède à de plus en plus de respect et de politesse dans la manière dont les autres s’adressent à nous.

Le système de tatami

Maison japonaise

Le sol est resté, depuis les temps primitifs, la surface commune pour s’asseoir et dormir dans l’architecture japonaise. Un tatami mesure environ 180 par 90 cm (6 par 3 pieds) et son épaisseur est d’environ 5 cm (2 pouces). Dans les architectures domestiques shinden et shoin, les tatamis recouvrent entièrement le sol.

Pour protéger le sol et les tatamis, les chaussures d’extérieur sont laissées dans le genkan, ou hall d’entrée, avant d’entrer. Le tatami est sujet à l’usure et il faut le remplacer à intervalles réguliers. Comme le sol a un caractère intime pour les Japonais, ses propriétés sont importantes pour définir l’espace intérieur. Par exemple, les shoji, ou portes de séparation coulissantes extérieures, sont à peu près aussi hautes que les tatamis sont longs.

Les Japonais ne parlent généralement pas de surface en m², comme en France ou en Europe. La notion est apparue récemment sous le coup de la mondialisation, avec des services comme AirBNB. Mais traditionnellement, on se sert souvent du nombre de tatamis nécessaires pour couvrir le sol pour indiquer la taille d’une pièce : par exemple, une pièce à deux tatamis, une pièce à six tatamis. La disposition des objets dans le tokonoma, une alcôve pour l’exposition d’œuvres d’art, et la construction du jardin sont considérées à partir du niveau des yeux d’une personne assise sur un tatami.

Les services

Un 7 Eleven

Les entreprises de service japonaises sont la référence mondiale en matière d’excellence du service. L’un des aspects les plus intéressants est qu’elles ne le font pas dans l’espoir que vous laissiez un bon pourboire. Au Japon, la plupart des gens sont extrêmement courtois. Tout est réellement structuré et on trouvera sans problème la réponse à notre question.

À Tokyo, la plupart des magasins de proximité fonctionnent 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Pas besoin de consulter une carte – il suffit de se promener un peu dans le quartier pour tomber sur un « konbini », tôt ou tard. On trouve tout ce dont on a besoin au quotidien, même dans les petits magasins : boîtes à déjeuner, bonbons, boissons, mais aussi magazines, articles de papeterie et cosmétiques. Les magasins de proximité japonais sont des choix de premier ordre lorsque les supermarchés sont fermés, par exemple tard le soir ou tôt le matin, et vous pouvez y faire des provisions de toutes sortes de produits et de snacks.

La gastronomie unique

Natto

En dehors des mets les plus appréciés dans le monde entier, tels que les edamames (fèves de soja), les sushis et la soupe miso, on trouve de nombreux plats typiquement japonais que les gourmands les plus audacieux devront essayer. Connaissez-vous le Natto ? Pour beaucoup, c’est un véritable baptême du feu !

Nous pouvons aussi parler de ramen. Le Ramen est une adaptation japonaise des nouilles de blé chinoises. Une théorie affirme que le ramen a été introduit au Japon dans les années 1660 par l’érudit néo-confucéen chinois Zhu Shunsui, qui a servi de conseiller à Tokugawa Mitsukuni après que celui-ci se soit réfugié au Japon pour échapper à la domination mandchoue et que Mitsukuni soit devenu le premier Japonais à manger du ramen. Les historiens rejettent pour la plupart cette théorie comme un mythe créé par les Japonais pour embellir les origines du ramen.

Toujours selon les historiens, il est plus plausible que le ramen ait été introduit au Japon à la fin du XIXe ou au début du XXe siècle par des immigrants chinois vivant dans le quartier chinois de Yokohama. Si l’on en croit les archives du musée du ramen de Yokohama, le ramen est originaire de Chine et est arrivé au Japon en 1859. Les premières versions étaient des nouilles de blé dans un bouillon garni de porc rôti à la chinoise.

La société Kawaii

Kawaii

Si vous connaissez la culture japonaise, alors vous avez sans doute entendu parler du terme kawaii. Pour beaucoup, il évoque les couleurs pastel, Hello Kitty, les robes à froufrous, les anime et, bien sûr, le Japon ! Le terme kawaii est dérivé d’une expression qui fait référence au fait de rougir, mais au fil du temps, le sens du mot a changé et est aujourd’hui traduit par « mignon ». Cependant, le kawaii est en réalité bien plus que mignon : il représente une part importante de la culture japonaise et se retrouve dans les anime, la mode, l’art, la musique, le style de vie et bien plus encore !

Les personnages les plus mignons, si ce n’est tous, sont souvent conçus avec des yeux et une tête disproportionnés, un nez minuscule et pratiquement aucune expression faciale. Quelques exemples de ces personnages sont Hello Kitty et Rilakkuma. Le personnage d’Hello Kitty n’a même pas de bouche et pourtant, il apporte de la joie aux gens du monde entier !

Le Pachinko

pachinko

Le pachinko est un type de machine à sous qui a été inventé au Japon dans les années 1920. Plutôt que d’essayer d’obtenir des images correspondantes, les joueurs espèrent que les boules métalliques lancées dans la machine atterrissent dans les bons emplacements (comme un flipper) pour les prix. Les salons de pachinko sont courants dans tout le pays (alors même que les jeux d’argent sont officiellement interdits).

Les clients du pachinko commencent par acheter un petit seau de boules qui ressemblent à des roulements à billes en métal. Le prix unitaire de ces boules est généralement de 4 yens, mais elles sont généralement achetées en gros pour une centaine de yens.

Une fois arrivés à une machine, les participants lancent les boules dans la machine dans l’espoir de les diriger vers certaines poches de la machine qui déclencheront un jackpot. Gagnez un jackpot et un flot de boules tombera dans votre plateau, vous donnant plus d’opportunités de jouer et de gagner.

La difficulté du pachinko réside dans le fait de savoir avec quelle force il faut lancer la boule dans la machine pour trouver le chemin vers ces poches. Le hasard entre aussi en ligne de compte, car chaque boule dans la bonne poche déclenche une machine à sous qui détermine le nombre de boules supplémentaires que vous gagnerez.

Les risques naturels

Tsunami

En raison de son climat et de sa topographie, le Japon est particulièrement vulnérable aux catastrophes naturelles. Le pays a connu un grand nombre de tremblements de terre, de typhons et d’autres types de catastrophes. Plusieurs facteurs contribuent à l’incidence élevée des catastrophes naturelles au Japon. Le pays est soumis à des variations climatiques extrêmes, telles que la présence de fronts de pluie saisonniers et de typhons, ainsi que de fortes chutes de neige du côté de la mer du Japon de l’archipel.

Inondations et tsunamis sont ancrés dans la culture et l’histoire du Japon. Certaines régions, comme Kyushu, Shikoku et la région d’Okinawa, se trouvent sous le niveau de la mer. La hausse du niveau des océans rend également la zone métropolitaine de Tokyo, où vivent 38 millions de personnes, vulnérable aux marées de tempête. En dépit des grands projets de gestion des inondations, le front de mer, autrefois industriel, s’ouvre à de nouvelles habitations et entreprises. Le pompage des eaux souterraines pendant des années a fait s’enfoncer certaines parties de la ville de près de 5 mètres au cours du siècle dernier.

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