Drapeau du Japon : signification, histoire et polémiques

Le drapeau du Japon est l’un des plus connus du monde entier. Avec une « simple » tache rouge centrée sur un fond blanc, il se distingue facilement. Dans cet article, nous allons voir ensemble ses représentations, ses évolutions, ses symboles ainsi que de toute son histoire.

Histoire du drapeau nippon

Le drapeau du Japon tel que nous le connaissons a été officiellement promulgué par une loi du 13 aout 1999. Avant cela, aucun texte officiel ne proclamait cet étendard comme le drapeau officiel du Japon.

Il faut remonter au 27 février 1870 et l’ère Meiji pour trouver un drapeau similaire, utilisée lors d’une déclaration et par la suite comme symbole national sur quelques navires marchands. Il était courant de le voir apparaitre sur des manuels scolaires, dans des films de propagande ou encore sur des affiches collées sur les murs. Il devait susciter le patriotisme et une source immense de fierté.

Mais ce drapeau n’était clairement pas adopté par tous. Pour preuve, la marine nationale a choisi et appliqué un tout autre drapeau à partir de 1889 : il disposait aussi d’un soleil rouge sur fond blanc, mais avec 16 rayons concentriques.

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Le drapeau de la marine : on remarque que le disque n'est pas centré

À en croire certains historiens et surtout les textes de la Shoku Nihongi, les origines du drapeau japonais remonteraient à l’époque médiévale. En 791 après J.-C., l’empereur Monmu avait utilisé le premier drapeau à thème solaire.

Autre preuve, on trouve dans le temple Unpo-Ji à Koshu (préfecture de Yamanashi) que le plus ancien drapeau japonais que nous possédons. Il remonterait à bien avant le XVIe siècle. Selon les légendes, il a été donné à Minamoto no Yoshimitsu par l’empereur Go-Reizei (1025-1068). Aujourd’hui, il est considéré comme un trésor familial par le clan Takeda.

Les polémiques et le drapeau impérial

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Le drapeau de l'armée impériale japonaise

Si vous discutez avec des Coréens ou des Chinois, vous comprenez très vite qu’ils ont un ressentiment pour le drapeau du Japon. Pas forcément pour celui que l’on connait aujourd’hui, mais surtout pour celui de l’armée impériale japonaise. Il ressemble à s’y méprendre à celui de la marine japonaise, que vous avez vu précédemment en image. Le cercle est cependant au centre de l’étendard.

L’armée impériale japonaise, Dai-Nippon Teikoku Rikugun, est l’armée de Terre des forces armées de l’Empire du Japon entre 1867 et 1945. Elle a utilisé ce drapeau nommé Jyūrokujō-Kyokujitsu-ki pendant ses campagnes militaires.

Durant cet intervalle de temps, l’armée du Japon ne chôme pas et multiplie les conflits armés : 

  • Deux guerres sino-japonaises
  • Une guerre russo-japonaise
  • Colonisation de Corée
  • Première Guerre mondiale
  • Colonisation et mise en place du Mandchoukouo (Mandchourie)
  • Campagnes d’Asie (Malaisie, Singapour, Birmanie, etc.)
  • Guerre du Pacifique

L’armée impériale japonaise prend de court toute la région asiatique entre 1941 et 1942, en enchainant les succès stratégiques. Cela lui permet d’occuper une partie de la Chine, plusieurs pays asiatiques et de s’emparer de leurs richesses et ressources naturelles.

Sphère de co-prospérité de la Grande Asie Orientale
Sphère de co-prospérité de la Grande Asie Orientale

À cette époque, l’Empire du Japon souhaite mettre en place la Sphère de co-prospérité de la Grande Asie Orientale. Cette idée, qui consiste en un bloc autosuffisant de pays asiatiques dirigés par le Japon et qui ne dépendraient pas des puissances occidentales, peine à se mettre en place.

Le Japon essayera de la constituer à coup d’envahissements et de domination militaire. L’adhésion ne sera que forcée et cette idéologie « l’Asie aux asiatiques » ne sera qu’une façade. Le véritable enjeu pour l’empire du Japon était l’expansion coloniale du territoire.

Durant cette présence en sol étranger, l’armée nippone a commis de nombreux crimes de guerre. On trouve de multiples exemples terrifiants d’actes ou d’ordres militaires qui ne respectent pas les conventions : homicide systématique de prisonniers chinois, massacres sur civils, expérimentation chimique…

La Chine a été l’une des principales victimes de l’occupation japonaise. On pense évidemment au massacre de Nankin en 1937. Si vous souhaitez en savoir plus, divers livres d’histoire sont parus en français sur le sujet. Vous pouvez également lire « Tokyo », de Mo Hayder, un thriller intéressant qui permet d’introduire efficacement le sujet sans en oublier ses horreurs. Pour résumer, Nankin est un condensé de ce qui se faisait de pire dans l’armée japonaise : massacre de civils, de détenus, l’Unité 731 qui mène des expériences sur des cobayes humains…

Les couleurs du drapeau japonais

La palette de couleurs du drapeau japonais n’est pas étendue : il se compose d’un fond blanc et d’un disque rouge en son centre. Ce dernier, que l’on nomme disque solaire, ou « Hi no Maru » représente le Soleil.

Il symbolise également la déesse solaire Amaterasu Omikami. Dans la religion Shintoïste, largement répandue dans l’archipel nippon, c’est la plus importante et la plus vénérée. C’est elle qui a fondé le Japon et les empereurs sont ses descendants directs.

L’iconographie du drapeau japonais fait également référence à l’esprit éthique shintoïste du « cœur pur, juste, doux, équitable » :

  • Le blanc fait référence à la pureté, l’innocence et l’intégrité
  • Le rouge fait référence à l’intelligence, la chaleur et la sincérité

Si vous cherchez les codes couleurs officiels, les voici : 

  • Le blanc N9.2 pour un drapeau en nylon et blanc N9.4 pour un drapeau en acrylique
  • Le rouge 6.2R pour un drapeau en nylon et rouge 5.7R 3.7 pour un drapeau en acrylique

Maintenant, les couleurs HTML :

  • Le blanc est #FFFFFF
  • Le rouge est #BC002D

Attention également, il existe des tailles officielles qu’il faut impérativement respecter :

  • Le ratio entre hauteur et largeur doit être de 2/3
  • Le diamètre du cercle rouge doit correspondre au 3/5 de la hauteur du drapeau

Particularité du drapeau japonais

Drapeau japonais devant un batiment
Drapeau japonais devant un batiment

Le rapport qu’entretiennent les Japonais avec leur drapeau national est assez particulier. On peut dire, sans trop s’avancer, qu’il est beaucoup moins fort que ce que l’on peut observer en Occident, et particulièrement aux États-Unis, où il n’est pas rare d’en trouver à tous les coins de rue. Bien sûr, le drapeau du Japon est présenté dans les bâtiments publics, sur les ambassades et chaque Japonais le chéri.

Cela dit, on remarque qu’il est beaucoup moins mis en avant lors des victoires sportives ou encore durant les nombreuses fêtes nationales qui se tiennent chaque année. Contrairement à la France, par exemple, dégrader le drapeau national n’est pas un délit selon la loi. Par contre, si l’on s’en prend à un drapeau étranger, comme celui de la France ou de l’Italie au Japon, c’en est un (chapitre 4, article 92 du code pénal) ! Même si cela tient probablement son origine de pressions extérieures et que les autorités ont décrété cette loi pour ne pas encourager ce genre d’actes criminels, il est curieux de voir que le drapeau national n’a pas le même traitement.

Bandeau hachimaki
Bandeau hachimaki (avec inscription "Victoire assurée")

Pour autant, le drapeau du soleil levant reste commercialement très lucratif et il est décliné à toutes les sauces. Par exemple, les étudiants achètent des bandeaux hachimaki avec le disque rouge pour témoigner de leur détermination à réussir un examen ou une épreuve déterminante pour la suite de leur carrière.

Si l’on évoque le drapeau de guerre aux rayons rouges du Japon, qui est haï dans un bon nombre de pays asiatiques, il n’a pas été supprimé par les autorités américaines. Il n’est pas interdit non plus par le gouvernement japonais. D’ailleurs, on le voit assez régulièrement dans la rue au Japon, plus particulièrement au sein des mouvements nationalistes politiques. Son rapport avec l’armée japonaise impériale n’existe plus, si ce n’est pour les forces navales d’autodéfenses (qui est légèrement différent, car décalé sur le côté gauche).

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