Sens de la conduite

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Si la majorité des pays du monde (France comprise) roulent à droite, 35 % optent pour la gauche. Le plus souvent, cela est dû à la relation entre le pays et les Britanniques. Mais le pays du soleil levant n’a jamais fait partie de l’Empire britannique. Dans ces conditions, pourquoi conduire et rouler à gauche au Japon ? En réalité, la raison est liée aux samouraïs et aux trains.

Un héritage des précédentes générations

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On compte une cinquantaine de pays dans le monde dans lesquels on roule à gauche. Les plus représentatifs sont la Grande-Bretagne et le Japon. Il en est de même pour le Bangladesh, Hong Kong et d’autres régions, dont la plupart ont été colonisés par les Britanniques. La raison s’explique alors par la voiture et le fouet, qui étaient respectivement sur la voie de gauche et dans la main droite.

Au Japon, c’est différent et il faut remonter à la période d’Edo. Avant même l’invention de l’automobile, le Japon avait déjà établi des règles strictes quant au côté de la route sur lequel les piétons pouvaient marcher. Dans un monde où les déplacements à pied ne posaient pas de problème pour éviter les voitures et les bus, cette règle peut sembler ridicule, mais elle avait une raison d’être et son origine date des samouraïs.

Dans les villes, un grand nombre de sentiers étaient étroits. La majorité des samouraïs portaient alors leur épée sur le côté gauche, de sorte qu’ils pouvaient facilement accéder à leurs armes avec leur main droite, souvent plus forte. Le fourreau étant revêtu à gauche, il empêchait également deux personnes de frapper accidentellement des lames et de déclencher un duel.

Monter sur le cheval

Si vous êtes droitier et que vous portez une épée (sur le flanc gauche), il est beaucoup plus facile de monter à cheval en passant par le côté gauche. De même, il vaut toujours mieux monter et descendre de son cheval sur le bord de la route plutôt qu’au milieu. C’est pour cela qu’il a été décidé de circuler à gauche afin que personne ne puisse se heurter ou se fasse toucher par quoi que ce soit.

Il est d’ailleurs intéressant de noter que de nombreux pays qui conduisaient autrefois à gauche pour une raison ou une autre sont passés à droite. En effet, entre 1919 et 1986, on comptabilise pas moins de 36 territoires qui sont passés de la circulation à gauche vers une circulation à droite.

Les trains

Japon train

Vous l’aurez compris, rouler à gauche est une tradition qui s’est sans cesse réinventée au Japon. Avec la fin de l’ère Edo, puis le début de la période Meiji (1868-1912), la nation japonaise n’a plus eu besoin de sabreurs, mais d’un réseau ferroviaire.

Le pays a commencé à étudier, entre le milieu et la fin du XIXe siècle, les moyens de mettre en place un réseau ferroviaire efficace pour transporter les produits et les passagers dans tout le pays. Alors que la France, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont tous proposé leur aide pour ce projet, le Japon a décidé de suivre l’exemple de la Grande-Bretagne du fait de son amitié naissante avec ce pays.

Au Japon, en 1872, grâce à l’aide et aux conseils techniques des Britanniques, le système ferroviaire était opérationnel, avec notamment le conseil de tout faire à gauche. Aux alentours de 1900, les voitures ont commencé à apparaître. Un arrêté émis en 1902 par la police de Tokyo stipulait pour la première fois que les piétons devaient rester sur le côté gauche des routes. Puis, en 1924, la conduite à gauche est devenue une loi officielle.

Au lendemain de la défaite du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, Okinawa était sous le contrôle des États-Unis et la conduite à droite était obligatoire. A son retour dans le giron du Japon, Okinawa est revenue à la conduite à gauche. Cette décision a été prise le 30 juillet 1978.

Voilà, vous connaissez désormais tout sur le pourquoi du comment les Japonais roulent à gauche, et non à droite comme la majorité des pays du globe !

L'exception d'Okinawa

Okinawa et son climat tropical

Saviez-vous que jusqu’en 1978, on roulait à droite à Okinawa ? Dans le même temps, il fallait bien évidemment rouler à gauche dans le reste du Japon. Ce casse-tête s’explique par la domination américaine sur l’île nipponne. Okinawa était alors devenue une propriété temporaire des États-Unis. Il y avait de nombreuses bases militaires, dont la plupart existent encore aujourd’hui.

Les Américains ne sont pas cassés la tête et ont décidé d’appliquer leur propre loi. Tout le monde devait alors rouler à droite, américain comme japonais. On imagine facilement le désarroi de certains habitants locaux lorsqu’il était question de voyager au Japon. Cette situation perverse a duré jusqu’en 1972. C’est à cette date que la préfecture japonaise d’Okinawa a été officiellement rendue au Japon. Tous les chauffeurs ont dû modifier leurs habitudes en roulant sur le côté gauche du jour au lendemain.