Onsen - Le bain thermal du Japon

Onsen

Les onsen (温泉) désignent au Japon les sources d’eau chaude du pays, les installations de bain et les auberges traditionnelles qui les entourent. Le pays étant actif sur le plan volcanique, on trouve de nombreux onsen disséminés sur toutes ses grandes îles.

On peut affirmer sans exagération que le pays du soleil levant est le n°1 mondial des sources thermales. On compte 2983 villes Onsen et 27 297 emplacements de sources chaudes dans tout le Japon. Le plus ancien livre d’histoire du Japon, le Kojiki, qui a été compilé en 700 après J.-C., décrit pour la première fois les sources d’eau chaude. L’origine est donc très ancienne !

Un onsen est généralement mentionné sur les panneaux et les cartes par le symbole ♨ ou le kanji(yu, qui signifie « eau chaude »). Il arrive que le caractère hiragana(yu), plus simple et compréhensible pour les plus jeunes, soit utilisé.

Des établissements variés

Les établissements thermaux peuvent revêtir de nombreux types et formes : bains extérieurs (露天風呂 ou 野天風呂, roten-buro ou noten-buro) et bains intérieurs (内湯, uchiyu). La gestion est soit publique, assurée par une municipalité, soit privée, souvent dans le cadre d’un hôtel, d’un ryokan ou d’un minshuku.

Autrefois, les onsen étaient installés en plein air. De multiples auberges ont aussi construit des bains intérieurs. Aujourd’hui, la plupart des ménages ont leur propre salle de bain et le nombre de bains publics traditionnels a diminué. En revanche, le nombre de villes de sources chaudes touristiques a augmenté (les plus connues sont Kinosaki Onsen, Togura Kamiyamada Onsen et Akanko Onsen).

Vous trouverez dans un onsen une baignoire intérieure, une grande baignoire en plein air (appelée rotenburo) et un endroit pour vous laver, avec du savon et des shampoings que les clients peuvent utiliser gratuitement. Dans certains onsen, vous trouverez également des installations telles qu’un bain d’eau froide ou un sauna.

On distingue plusieurs types de sources chaudes, en fonction des minéraux dissous dans l’eau. Chaque minéral a des effets bénéfiques différents sur la santé, mais toutes les sources chaudes sont censées avoir un effet relaxant sur le corps et l’esprit. Il en existe de nombreuses variantes, à l’intérieur ou à l’extérieur, traditionnelles ou modernes. Les bains de sources chaudes peuvent être pris dans des ryokan, des hôtels et des bains publics. Un séjour d’une nuit dans un ryokan onsen, en particulier, est une expérience hautement recommandée à tout visiteur du Japon.

Quelle est la température minimale d'un onsen ?

Les onsens sont classifiés en 4 catégories en fonction de la température au point de jaillissement de la source.

  • ~ 25 °C : Source fraîche (冷鉱泉 en japonais). Ce type de source est classé comme Kósen, tandis que les autres sont classés comme Onsen.
  • 25 °C ~ 34 °C : Source chaleureuse (低温泉 en japonais).
  • 34 °C ~ 42 °C : Source chaude (温泉泉 en japonais).
  • 42 °C ~ : Source très chaude (高温泉 en japonais).

Par convention, les fournisseurs de onsen réchauffent l’eau ou ajoutent de l’eau froide pour ajuster la température à environ 41 °C. C’est la température moyenne des bains japonais.

Comment se comporter dans un onsen ?

La culture japonaise des sources thermales a évolué au cours de la longue histoire des onsen. Elle comporte des règles de savoir-vivre et d’étiquette à respecter pour éviter de causer des problèmes aux autres utilisateurs des sources thermales.

Chaussures

Certains établissements vous inviteront à enlever vos chaussures de ville à l’entrée et mettront à votre disposition un casier ou une étagère. Dans les autres installations, il se peut que vous enleviez vos chaussures juste avant d’entrer dans la zone de baignade proprement dite. En règle générale, il faut voir ce que font les autres et demander au personnel en cas de doute.

casier

Si vous emportez des bagages, vous pouvez demander au personnel s’il peut les stocker temporairement à la réception. Il est en général conseillé de ne pas charrier beaucoup de bagages, sauf si vous comptez passer la nuit sur place. Si vous effectuez une excursion d’une journée et que vous n’avez pas fait de réservation, il est souvent possible de prendre un ticket auprès d’un distributeur automatique ou d’une personne située à proximité de l’entrée du bâtiment.

Vestiaire

Ne traînez pas à l’entrée. La scène peut être très sympa, surtout si c’est la première fois que vous voyez un onsen. Assurez-vous cependant de ne pas vous attarder à l’entrée. Il se peut que d’autres personnes aient besoin d’entrer ou de sortir. Les contacts physiques entre étrangers sont généralement évités au Japon. Le fait de se flâner à l’entrée de la zone de bain donne l’impression de violer l’espace personnel des autres clients.

Apprêtez-vous à vous mettre tout nu. Il est interdit de porter des vêtements, des maillots de bain ou de grandes serviettes de toutes sortes dans la zone de bain. Ne craignez rien, personne ne le remarquera. Vous vous fondrez dans le décor et passerez inaperçu. Toutes vos affaires peuvent être déposées dans les casiers du vestiaire.

Pensez à prendre une petite serviette avec vous, mais pas de panique si vous ne pouvez pas. En général, les onsen vous permettent d’utiliser leurs linges propres. Mais ce service peut être payant. Renseignez-vous à l’entrée de l’établissement. La petite serviette peut être emportée dans la zone de bain, mais vous ne pouvez pas entrer dans l’eau avec elle.

Évitez de prendre des photos et des vidéos. C’est une question de bon sens. L’usage du téléphone dans les vestiaires (et bien sûr dans la zone de baignade) est lui aussi prohibé ou, dans le meilleur des cas, fortement désapprouvé.

Être propre

Tous les clients sont tenus de se laver et de se rincer soigneusement avant d’entrer dans l’eau chaude. Vous constaterez que certaines personnes se rincent avant d’entrer dans un bain (et se douchent ensuite), mais il est d’usage (et poli) de se laver minutieusement avant d’entrer dans le bain. Soyez vigilant aux autres lorsque vous vous lavez ou prenez une douche. Plusieurs personnes utilisent et prennent l’Onsen en même temps. Il est donc très important de faire attention aux autres personnes qui vous entourent.

Si vous avez apporté votre propre savon, assurez-vous de le laisser soigneusement rangé près de la douche afin de ne pas gêner les autres clients. La plupart des onsen disposent de pommeaux de douche amovibles pour faciliter le bain. Il est socialement inacceptable d’entrer dans un onsen en étant encore sale ou avec des traces de savon sur le corps.

Les visiteurs ne sont normalement pas autorisés à porter un maillot de bain dans les bains. Néanmoins, certains onsen contemporains proposant une ambiance de parc aquatique imposent à leurs clients de porter un maillot de bain dans leurs bains mixtes.

Nouez vos cheveux. Si vous avez les cheveux longs, veillez à les attacher soigneusement après la douche.

Ne vous rasez pas dans le onsen. Il arrive que certains locaux se rasent la barbe dans la zone des bains pendant qu’ils se douchent, mais en général, il est d’usage d’éviter toute forme de toilettage.

Pourquoi les tatouages sont interdits dans les onsen ?

tatouages

Depuis 2015, la moitié environ (56 %) des exploitants d’onsen ont interdit aux baigneurs tatoués d’utiliser leurs installations. Le motif initial de l’interdiction du tatouage était d’écarter les Yakuzas et les membres d’autres gangs criminels qui ont traditionnellement une décoration élaborée sur tout le corps.

Il existe toutefois des onsen adaptés aux tatouages. Une enquête menée en 2015 par l’Organisation nationale du tourisme du Japon a révélé que plus de 30 % des exploitants d’onsen dans les hôtels et auberges du pays ne refusent pas une personne tatouée.

Dans le onsen

Il ne faut pas mettre la serviette dans les bains. Deux règles majeures s’appliquent aux Onsen. Premièrement, vous ne devez pas laisser votre serviette de toilette ou tout autre savon dans l’eau. Ensuite, lorsque vous quittez la baignoire, vous ne videz pas l’eau. Ces bonnes manières viennent du fait que vous n’êtes pas la seule personne à utiliser l’eau du bain dans la baignoire.

Ne parlez pas trop. Les onsen sont des lieux de rencontre, mais aussi des endroits où les gens vont se détendre et s’apaiser dans des eaux saines et dans le calme. Vous pouvez parfaitement discuter avec vos amis et votre famille tout en profitant de votre bain, mais veillez à le faire à voix basse.

Les établissements varient de tranquilles à bruyants. Certains jouent de la musique d’ambiance et sont souvent dotés de fontaines jaillissantes. Il est habituellement défendu de se livrer à des actes de désordre dans les zones de lavage et de baignade. On tolère tout de même que les enfants manifestent un certain excès d’énergie et s’éclaboussent.

Femme avec le doigt sur la bouche

La température des Onsen est généralement d’au moins 40 degrés (40℃). Il est donc dangereux pour la santé qu’une personne fortement alcoolisée prenne ou trempe dans la baignoire. Pour jouir de l’Onsen en toute sécurité, veuillez ne pas prendre le bain après avoir trop bu.

Pour maintenir une atmosphère confortable et agréable pour tous, les clients ont coutume d’éviter de regarder (même brièvement) les autres clients.

Après le onsen

Une fois que vous avez fini de vous baigner, ne rentrez pas dans le vestiaire en étant tout mouillé. Cela peut sembler difficile, dans la mesure où la seule serviette autorisée dans la baignoire est une minuscule serviette, mais tentez de vous sécher du mieux que vous pouvez avec celle-ci.

Si vous avez employé des seaux pour vous laver et des tabourets pour vous asseoir, assurez-vous de les laver avant de partir. Les chaises ou les bancs de la zone d’habillage ne doivent être utilisés qu’après avoir enfilé des vêtements.

Il convient de s’hydrater après avoir terminé avec certains breuvages que les Japonais boivent traditionnellement après un bain chaud, comme le café au lait ou les fruits au lait.

Bienfaits

bienfaits

Les sources chaudes japonaises sont reconnues pour leurs qualités bénéfiques sur la santé et l’esprit des clients. Voici quelques bienfaits :

Soulagement de la douleur

Le Journal of Rheumatology a publié récemment une étude sur les effets des sources chaudes sur la douleur. Elle a conclu que la chaleur intense du bain avait quelque peu atténué notre perception de la douleur. Les eaux des onsen ont aussi un effet de flottaison sur les articulations douloureuses. La température, les minéraux, l’état mental et la facilité de mouvement dans l’eau contribuent à soulager différents types de douleur.

Traitement des problèmes de peau

Au Japon, les onsen présentent différentes qualités minérales. Un grand nombre de ces établissements sont réputés pour leur capacité à embellir la peau et portent des noms tels que « Belle peau » ou « Bain de princesse ». Ce ne sont pas de simples histoires folkloriques. Les sources d’eau chaude sont composées de silice qui peut adoucir la peau sèche et rugueuse. Des onsen contenant du soufre ont été recommandés aux personnes souffrant d’eczéma et de psoriasis.

Réduire le stress et mieux dormir

De nombreuses personnes adorent se prélasser dans un bain. Le onsen est une expérience thermale ultime. Les eaux de source chaude soulagent les muscles tendus. Le cadre naturel ou paisible de la plupart des sources chaudes japonaises contribue à vider votre esprit. Après avoir quitté la source chaude, vous vous refroidissez rapidement, ce qui favorise la relaxation de votre corps et vous plonge dans un sommeil plus profond.

Amélioration de la circulation sanguine

Dans l’eau se trouve un certain nombre d’éléments naturels, notamment le bicarbonate de sodium et le calcium. Ces éléments sont absorbés par notre organisme au cours de la baignade. Ces substances minérales favorisent la circulation sanguine et augmentent la quantité d’oxygène dans le sang.

Risques

Même si des millions de Japonais se baignent dans des onsen chaque année avec peu d’effets secondaires notables, ce n’est pas sans risque. Voici quelques exemples :

Surexposition à la chaleur

Un grand nombre d’exploitants d’onsen mettent en garde contre les risques de déshydratation et d’épuisement par la chaleur en cas de séjour prolongé dans un onsen.

Il est recommandé de ne pas consommer d’alcool dans un onsen ou d’y entrer en état d’ébriété. Il convient aussi de limiter le temps de baignade à quelques minutes. Il est possible que vous ne remarquiez pas que vous avez des vertiges avant de vous lever.

Brûlure

La température de l’eau des onsen qui sort du sol peut être très élevée et dangereuse. Les brûlures ne sont pas rares. Il faut toujours vérifier la température d’un onsen naturel avant d’y plonger. Les complexes bien entretenus rafraîchissent l’eau avant de l’ajouter au bain. Mais il est toujours bon de vérifier. Certaines installations ont recours à des équipements anciens pour gérer la température.

Hypertension artérielle

Les personnes qui souffrent de problèmes de santé doivent consulter leur médecin avant de se baigner dans l’eau chaude. Les bains chauds, par exemple, peuvent augmenter votre tension artérielle.

Maladies infectieuses

Toutes les maladies infectieuses qui se transmettent par l’eau chaude sont potentiellement présentes. Cela comprend les bactéries légionelles et la naegleria. La plupart des onsen ne sont pas traités au chlore. Ils sont censés être aussi purs et naturels que possible. Heureusement, la majorité des établissements remplacent régulièrement l’eau.

Glissade

La plupart des onsen sont faits de pierres et de bois (qui deviennent glissants). Il est très facile de glisser et de tomber. Cela est d’autant plus vrai si vous êtes un peu étourdi par un bain chaud.