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Les vélos (自転車, jitensha) sont utilisés quotidiennement par des centaines de milliers de Japonais. C’est un moyen de locomotion pratique pour tous les âges et dans toutes les villes. Les touristes peuvent acheter ou louer une bicyclette pour se déplacer plus rapidement qu’à pied.

Location de vélo

Le choc pétrolier de 1973 a incité le Japon, qui dépend de l’étranger pour ses ressources énergétiques, à économiser l’énergie. En 1975, le premier service gratuit de location de bicyclettes au Japon a été mis en place dans la ville de Yohkaichi, dans la préfecture de Shiga. En 1980, après la deuxième crise pétrolière, le premier vélo de location du Japon a été mis en service à la gare d’Hiratsuka (ville d’Hiratsuka, préfecture de Kanagawa) dans le cadre d’un projet commandé par le ministère de la Construction, et a été successivement introduit dans d’autres endroits de la zone métropolitaine de Tokyo.

On peut louer un vélo individuel, un vélo partagé (comme un Vélib), un vélo de courses, un vélo de randonnée ou des modèles plus spécifiques (électriques, etc.).

Les frais de location d’un vélo classique et individuel sont d’environ 1 000 à 2 000 yens pour quelques heures ou une demi-journée. Ce modèle de bicyclette convient aux petits déplacements pour faire des courses ou pour se rendre au travail. La plupart d’entre eux sont couverts par une assurance dommages. Par conséquent, si vous êtes inquiet, vous pouvez choisir un fournisseur disposant d’une assurance. C’est aussi le type le plus employé par les visiteurs en voyage, et il est accessible à tous.

Les locations de vélos tout-terrain sont légèrement plus chères que les vélos standards. Ils sont souvent utilisés pour faire du sport et du tourisme. Les VTT se caractérisent par leur vitesse élevée et le fait qu’ils ne se fatiguent pas après de longues randonnées. Ils sont donc adaptés à l’exercice. Le prix de la location d’un vélo varie d’un prestataire à l’autre, il est alors important de comparer les fournisseurs si vous voulez louer un vélo à un prix plus bas.

Les boutiques de location de vélos sont exploitées par des organismes publics locaux (municipalités), leurs filiales et des entreprises liées au tourisme (boutiques de souvenirs, associations touristiques) dans les attractions touristiques. On les trouve dans les gares, les stations routières, les centres d’information et la boutique de l’exploitant.

Dans les agglomérations, les installations de stockage de vélos, les magasins de vélos et certains bureaux de location de voitures sont courants, mais des sociétés spécialisées dans la location de vélos et des organisations à but non lucratif participent aussi à cette initiative.

Quelques compagnies ferroviaires développent leurs activités le long des lignes de chemin de fer (par exemple, Eki-Rin-kun de JR West, Hankyu Rent-a-Cycle, Kintetsu Station Cycle, JR Kyushu Raku-Cycle, etc.) Certains opérateurs ont ouvert plusieurs bureaux de vente, et certains terminaux de location de vélos le long de la piste cyclable Shimanami Kaido proposent un système dit « ride-and-leave », selon lequel les cyclistes peuvent rendre leur vélo à un endroit différent de celui où ils l’ont loué.

Principales chaines de vélo partagé :

Entreprise Tarif Zones d'utilisation
Docomo 150 yens/30 minutes Japon
Hello Cycling 70 yens/15 minutes Tokyo, Osaka, Nagoya, Saitama
PiPPA 100 yens/30 minutes Tokyo, Kyoto, Miyazaki
Cogicogi 2100 yens/demi-journée Tokyo, Kanagawa, Kyoto, Osaka, Fukuoka

Le principal type de vélo manipulé pour le vélo partagé est le vélo à assistance électrique. Ils sont moins épuisants pour ceux qui veulent les utiliser pendant des périodes relativement longues et conviennent aux régions comportant de nombreuses collines.

Comment réserver son vélo partagé ?

Les différentes entreprises vous demandent généralement de créer un compte client gratuit sur leur site internet. La plupart disposent d’une interface traduite, au minimum en anglais. Une fois que vous avez terminé votre inscription, vous n’avez qu’à louer le vélo à distance.

La bicyclette partagée (l’équivalent du Velib) est verrouillée par défaut. Saisissez le code à quatre chiffres fourni au moment de la réservation sur le panneau de contrôle de la bicyclette.

Si vous avez enregistré une carte FeliCa (carte de prépaiement) telle que SUICA ou PASMO, il suffit de tenir la carte au-dessus de la serrure pour la déverrouiller.

Vérifiez le niveau de la batterie lorsque vous sortez votre vélo du port vélo (zone de stationnement dédiée aux vélos).

Il est également important de vérifier que les freins, la cloche et la pression des pneus sont en bon état.

Comment rendre un vélo ?

  1. Insérez la roue avant du vélo dans le porte-vélos.
  2. Lorsque vous verrouillez manuellement le vélo, le panneau affiche « Retour » (en japonais) et vous pouvez retourner le vélo à l’adresse électronique enregistrée.
  3. Notez que si la mention de retour n’est pas affichée sur le panneau, vous continuerez à être facturé.

Règlement et stationnement des vélos

En vertu de la loi sur la circulation routière, les bicyclettes sont considérées comme des « véhicules ». En règle générale, les cyclistes doivent rouler sur le côté gauche de la chaussée (c’est-à-dire dans le même sens de circulation que les autres véhicules). Il est interdit de rouler à contresens sur la chaussée. Les règles de la route sont les mêmes, que vous ayez ou non ces marques de navigation à vélo.

Dans certains cas, rouler sur le trottoir est autorisé. Il s’agit des éléments suivants.

  • Lorsque des panneaux ou des marquages permettent aux cyclistes de passer sur le chemin piétonnier.
  • Lorsque des cyclistes de moins de 13 ans, de plus de 70 ans ou des personnes handicapées utilisent une bicyclette.
  • Lorsqu’il est jugé inévitable de dépasser les bicyclettes sur le chemin piétonnier afin d’assurer la sécurité des cyclistes.
  • Lorsqu’il est difficile de passer sur la partie gauche de la chaussée en raison de travaux ou de véhicules stationnés en permanence.
  • Lorsqu’il y a un risque de collision avec un véhicule qui tente de doubler en raison d’un trafic extrêmement dense et d’une chaussée étroite, etc.

Toutefois, les cyclistes ne doivent pas circuler sur un chemin piétonnier si un agent de police ou une autre autorité leur a demandé de ne pas le faire afin d’assurer la sécurité des piétons.

Lorsque vous circulez sur un chemin piétonnier, bien qu’il n’y ait pas de sens de circulation spécifique, les piétons ont la priorité, et en règle générale, vous devez rouler doucement (à une vitesse qui vous permet de vous arrêter aussitôt) sur le chemin piétonnier, vous ne devez pas gêner la circulation des piétons, et vous devez vous arrêter temporairement.

Il est interdit de faire sonner la sonnette de son vélo pour que les piétons vous laissent le passage, ou de dépasser des piétons sans ralentir.

Quelques règles de sécurité (que d’aucuns jugeront de bon sens) sont aussi en vigueur :

  • Lorsque vous roulez à vélo sur la route la nuit, vous devez porter un phare avant et un feu arrière (ou un réflecteur).
  • Toujours allumer sa lumière en soirée. En allumant vos feux, vous faites connaître votre présence aux autres véhicules et motos qui arrivent devant ou derrière vous.
  • Vous ne devez pas conduire une bicyclette en état d’ébriété.
  • Les bicyclettes sont essentiellement destinées à un seul cycliste. La conduite d’une bicyclette à deux est en principe interdite, sauf dans le cas où un enfant avant d’entrer à l’école primaire est assis dans le siège pour bébé.
  • Les cyclistes ne doivent pas rouler côte à côte, excepté s’il y a un panneau l’autorisant explicitement.
  • Respectez toujours les feux de circulation. S’il y a des feux de circulation « réservés aux piétons et aux cyclistes », respectez-les.
  • Arrêtez-vous toujours là où il y a un panneau « stop ». Même s’il n’y a pas de panneau « stop », aux intersections où la visibilité est mauvaise, il faut toujours ralentir, regarder des deux côtés et passer en toute sécurité.
  • Lorsque des enfants de moins de 13 ans font de la bicyclette, assurez-vous qu’ils portent un casque de protection : environ 40 % des enfants de moins de six ans subissent un traumatisme crânien lors d’un accident avec un enfant de moins de six ans. Il est de la responsabilité des parents/tuteurs de veiller à la sécurité de leurs enfants.

Mama-chari

Le terme « mama-chari » (bicyclette de maman) désigne un vélo de 24 à 26 pouces pour les courtes distances, suffisamment stable pour qu’une femme puisse le conduire et surtout utilisé pour faire les courses, et pouvant transporter un ou deux enfants en bas âge. On en croise à tous les coins de rue. Il est souvent sélectionné par les femmes, principalement les femmes au foyer, pour les comissions quotidiennes. Certains collégiens et lycéens trouvent chic de choisir ce type de vélo pour se rendre à l’école.

La naissance du mamachari a été déclenchée par les malheurs de l’industrie du vélo. Vers la fin des années 1945, l’industrie de la bicyclette est confrontée à une situation difficile en raison de l’inédite demande, du déclin des exportations et de l’expansion des vélos à moteur. La nouvelle cible était donc les jeunes femmes de la fin de l’adolescence et de la vingtaine. À l’époque, les bicyclettes étaient également utiles pour transporter des bagages. Elles avaient alors un cadre épais et robuste et étaient lourdes, avec un grand plateau de chargement et une béquille. Les fabricants de bicyclettes ont examiné non seulement le poids, mais aussi la gamme de prix et la taille, et ont commencé à vendre des bicyclettes légères pour les femmes, plus faciles à conduire pour elles.

velo-mamachari

Les cadres à double boucle avec des courbes basées sur un cadre en quinconce, ou les cadres en forme de U (ou de L) réalisés en pliant un seul tube épais, sont conçus pour que le cycliste n’ait pas à lever ses jambes aussi haut que possible lorsqu’il monte et descend du vélo. Des protège-vêtements sont prévus pour empêcher l’ourlet de la jupe ou d’autres habits du cycliste de se prendre dans la roue arrière, et beaucoup ont un protège-chaîne (garde-boue) entièrement couvert dans tous les cas. On utilise une béquille appelée double pied, qui permet de garer le véhicule en position verticale et assure la stabilité lors du chargement et du déchargement des bagages.

Il dispose de nombreux avantages :

  • Tout le monde peut le conduire facilement
  • Il ne nécessite aucune connaissance préalable et peut être conduit par toute personne sachant faire du vélo.
  • Il peut transporter beaucoup de bagages (est équipé d’un panier, ce qui est très pratique pour transporter des sacs et autres bagages à main lorsque vous vous rendez au travail ou à l’école.)
  • Le panier peut également être fixé au porte-bagages arrière, ce qui vous permet de transporter une charge combinée à l’avant et à l’arrière.
  • Le prix d’un vélo de route est d’environ 100 000 yens, tandis que celui d’un mama-chari se situe entre 10 000 et 30 000 yens.
  • Il est assez robuste et solide (les matériaux sont moins fragiles et axés sur la performance)
  • Il ne nécessite pas d’entretien quotidien (mais une vérification de temps en temps est recommandée)
  • Beaucoup sont équipés de protections pour empêcher que l’ourlet d’une jupe ne se prenne dans la roue arrière lors de la conduite.

La majorité des tailles de pneus sont de type 26, mais il existe également des types 27 et 24 pour les clients plus petits. La norme industrielle japonaise JIS D 9101-1991 (terminologie des bicyclettes) définit un mini-cycle comme un vélo dont le diamètre de roue est inférieur ou égal à 24.

Les Japonais et le vélo

Les femmes n’étaient pas autorisées à faire du vélo de la période Meiji au début de la période Showa. Les bicyclettes sont arrivées au Japon à la fin de la période Edo. Il y avait des établissements étrangers dans les villes portuaires telles que Yokohama, et les étrangers qui y vivaient roulaient sur des bicyclettes importées de leur pays. Les bicyclettes sont ensuite devenues populaires parmi la population de la période Meiji au début de la période Showa. Les vélos étaient un article de luxe et leurs propriétaires étaient regardés avec envie. À l’époque, les bicyclettes étaient utilisées par les hommes qui étaient à la tête de la famille. Il existait même une tendance selon laquelle les femmes ne devaient pas faire de vélo, à l’exception de quelques-unes (millionnaires, femmes exerçant des métiers urgents tels que sages-femmes, artistes, etc.)

En 2016, on recensait 72,38 millions de bicyclettes détenues au Japon, avec un pourcentage dans la population d’environ 54 %. Plus d’une personne sur deux possède un vélo. En réalité, le chiffre de bicyclettes possédées croît d’année en année, et par rapport à 2006, il y a dix ans, le nombre de bicyclettes possédées a augmenté de plus de 5 millions. En 2018, la quantité de vélos neufs vendus au Japon s’est élevée à 7 043 337, y compris les vélos produits dans le pays et les modèles importés.

Moving Samurai, qui gère un site web de comparaison et de réservation de déménagements, a publié un classement des propriétaires de vélos parmi les usagers du site web à travers le Japon. Kyoto, ville étudiante, s’est listée première en termes de détention de vélos par préfecture. Okinawa, avec son climat chaud, est arrivée en dernière position.

L’enquête s’est appuyée sur un sondage Internet portant sur environ 160 000 échantillons de personnes ayant effectivement déménagé dans une nouvelle maison en utilisant le site Web de l’entreprise en 2014. Le taux réel de possession serait plus élevé, car les chiffres sont basés sur la proportion d’individus qui ont inclus des bicyclettes dans leurs bagages de déménagement.

À Kyoto, préfecture qui comptait le plus de bicyclettes, le taux de possession était de 44,5 %. La ville abrite un grand nombre d’étudiants en raison des diverses universités et des terrains plats. Les vélos sont donc considérés comme un moyen de transport facile. Il se classe également au premier rang en termes de détention par les célibataires.

La préfecture d’Osaka s’est classée deuxième avec 43,6 %. Il s’agit du taux de propriété le plus élevé parmi les ménages familiaux. Les vélos font partie intégrante de la vie urbaine. Un dispositif permettant de fixer un parapluie sur le guidon afin de pouvoir rouler à vélo même sous la pluie est largement manipulé à Osaka.

En revanche, la préfecture d’Okinawa a enregistré le plus faible taux de possession de bicyclettes, soit 13,7 %. Le fort ensoleillement et le taux d’humidité élevé sont considérés comme la raison pour laquelle le climat de la préfecture est difficile pour les cyclistes. On estime par ailleurs que le faible taux de propriété est lié au fait que de multiples personnes utilisent la voiture en raison du mauvais état des sentiers pédestres et de l’absence d’un système de transport public bien développé.

Si les ventes de bicyclettes ordinaires, appelées « mama-chari », diminuent d’année en année, les ventes de bicyclettes à assistance électrique et de vélos de route, de type sportif, augmentent en nombre et deviennent plus populaires d’année en année. Au regard de son évolution, la bicyclette à assistance électrique, qui a été introduite en 1993, était l’image même de l’avenir des bicyclettes, avec une fonction d’assistance motorisée qui rendait la conduite facile.

Par la suite, des bicyclettes à trois places ont aussi été commercialisées (aux règles de sécurité). Elles pouvaient transporter confortablement des enfants à l’avant et à l’arrière. Le vélo à moteur était populaire auprès des ménages élevant des enfants, car il permettait un démarrage stable lors du pédalage, qui avait tendance à provoquer des vacillements. Par ailleurs, le nombre de variantes de véhicules à assistance électrique a augmenté et, récemment, des véhicules de type sportif ont même été mis en vente, ce qui témoigne de la demande croissante et de l’élargissement de la clientèle.

Les normes de puissance des bicyclettes à assistance électrique sont régies par l’article 1-3 du règlement d’application de la loi sur la circulation routière, qui fixait à l’origine le rapport maximal entre la puissance humaine et l’assistance électrique à 1:1. Elle a toutefois été modifiée le 1er décembre 2008 pour relever le rapport à 1:2, ce qui offre aux bicyclettes motorisées de gravir sans effort les collines, même à faible vitesse. En 2017, le rapport d’assistance a été porté à un maximum de 1:3 uniquement lors du remorquage d’une voiture arrière avec un vélo à assistance électrique à trois roues. Cela a permis d’améliorer la polyvalence, par exemple en permettant de transporter des charges plus lourdes.

La technologie et le système juridique étant en place, les bicyclettes à assistance électrique sont devenues beaucoup plus accessibles. Les particuliers s’en servent, mais aussi de nombreuses entreprises, comme les livraisons à domicile et les vélo-taxis.