Shikoku

Shikoku (四国, littéralement « quatre pays ») est la plus petite des quatre îles principales du Japon. Elle est localisée au sud-ouest de l’île principale du Japon, Honshu. Elle ne mesure que 225 km de long et entre 50 et 150 kilomètres de large. Dans le passé, les noms de Shikoku étaient Iyo-no-futana-shima (伊予之二名島), Iyo-shima (伊予島) et Futana-shima (二名島). Son nom actuel fait référence aux quatre aux anciennes provinces qui constituaient l’île : Awa, Tosa, Sanuki et Iyo. La superficie totale de la région est de 18 801 km². La région de Shikoku se compose de quatre préfectures : Ehime, Kagawa, Kōchi et Tokushima.

Classée 50e plus grande île du monde en superficie, Shikoku est une région très singulière. Les montagnes qui s’étendent d’est en ouest divisent l’ensemble en une étroite sous-région Nord, qui fait face à la mer intérieure de Seto, et une partie Sud qui fait face à l’océan Pacifique. La plupart des 3,8 millions d’habitants de la zone vivent dans le nord. La plus haute montagne de l’île est le mont Ishizuchi avec ses 1982 m. Du reste, on observe de vastes zones alluviales, surtout dans la partie orientale avec des plantations de riz qui se transforment progressivement en une double culture de blé d’hiver et d’orge.

La zone sud de Shikoku est plus vaste que la moitié nord. Elle est aussi plus montagneuse. Cela explique que la population ne soit pas aussi importante, car de nombreuses difficultés sont à affronter au quotidien. La seule plaine de grande envergure est une petite plaine alluviale à Kochi, la capitale préfectorale. On relève toutefois une certaine agriculture maraîchère qui s’est spécialisée dans la culture de légumes hors saison sous couverture plastique. L’industrie de la pâte et du papier a également bénéficié des forêts abondantes et de l’énergie hydroélectrique pour se développer.

Les villes les plus peuplées sont : Matsuyama (507 000 habitants), Takamatsu (414 000 habitants), Kochi (321 000 habitants), Tokushima (250 000 habitants), Imabari (147 000 habitants), Niihama (113 000 habitants), Marugame (108 000 habitants), Saijo (102 000 habitants), Shikokuchuo (80 000 habitants) et Uwajima (68 000 habitants). En 2018, la population totale de la région s’élevait à 3,7 millions de personnes.

Shikoku-carte-Japon

Préfecture de Kagawa

  • Takamatsu
  • Megijima
  • Ogijima
  • Marugame
  • Kotohira-Gu
  • Kinashi
  • Naoshima
  • Teshima

Préfecture de Tokushima

  • Tokushima
  • Rivière Yoshino

Préfecture de Kochi

  • Kochi
  • Cap Muroto-Misaki
  • Tosa-Shimizu

Préfecture de Ehime

  • Matsuyama
  • Mont Ishizuchi-San
  • Uchiko
  • Uwajima