Setsubun au Japon : tout savoir sur la fête nationale du printemps

Setsubun (節分, « division saisonnière ») est un festival qui se tient les 2, 3 ou 4 février, un jour avant le début du printemps selon le calendrier lunaire japonais. Elle ne constitue pas un jour férié national. Pendant de nombreux siècles, les gens ont effectué des rituels dans le but de chasser les mauvais esprits au début du printemps.

Soybean Throwing at Setsubun at Heian Shrine

Setsubun : qu’est-ce que c’est concrètement ?

Vers le XIIe siècle, par exemple, il est devenu une coutume de chasser les mauvais esprits par la forte odeur des têtes de sardines séchées, la fumée du bois brûlé et le bruit des tambours. Si cette coutume n’est plus populaire, quelques personnes décorent encore l’entrée de leur maison avec des têtes de poissons et des feuilles d’arbres sacrés afin de dissuader les mauvais esprits d’entrer.

Aujourd’hui, le rituel setsubun le plus courant est le lancer de haricots grillés autour de la maison, dans les temples et les sanctuaires du pays. Lorsque vous lancez les haricots, vous êtes censé crier « Oni wa soto ! Fuku wa uchi ! ». (« Les diables dehors, le bonheur dedans »). Vous devez ensuite ramasser et manger le nombre de haricots qui correspond à votre âge.

Setsubun beans

Une autre habitude très répandue est de manger des rouleaux de sushi Eho-maki. On est censé manger le rouleau sans parler, tout en faisant face au sens de la chance de l’année. Le setsubun, comme toutes les fêtes traditionnelles, est célébré selon de nombreuses variantes dans tout le pays.

Les fêtes de Setsubun sont devenues des événements amusants voire désordonnés dans certaines villes. Les foules se bousculent et se ruent pour obtenir des haricots (les manger porte chance), des prix et des cadeaux lancés depuis les scènes publiques – souvent par des hôtes célèbres. Ces événements sont télévisés, sponsorisés et fortement promus. Bien sûr, en raison du contexte sanitaire avec la crise du coronavirus, cette année ne sera pas aussi importante.

Pourquoi Setsubun n’est pas considéré comme un jour férié ?

Au Japon, la fête du lancer de haricots est célébrée sous de nombreuses variantes dans tout le pays, mais elle n’est techniquement pas reconnue comme un jour férié officiel. En revanche, avec la Golden Week et l’anniversaire de l’empereur, le Setsubun est considéré comme une fête importante au Japon.

Dans les temples bouddhistes et les sanctuaires shintoïstes, des foules de gens se rassemblent pour ramasser et jeter des fèves de soja grillées. Elles se rendent également dans les sanctuaires pour prier pour la santé et la bonne fortune après avoir jeté des fèves à la maison.

Setsubun

À quand remonte la tradition de Setsubun ?

Depuis les années 1300, les Japonais célèbrent une sorte de Setsubun, une sorte de réveillon du Nouvel An. Les Chinois ont introduit le Setsubun au Japon sous le nom de tsuina au 8e siècle. Bien que moins répandu que le lancer de haricots, certaines familles perpétuent la tradition du yaikagashi où des têtes de sardine et des feuilles de houx sont accrochées au-dessus des portes pour décourager les esprits indésirables d’entrer.

Traditionnellement, les rouleaux de sushi Eho-maki sont consommés pendant le Setsubun pour apporter la bonne fortune. Mais au lieu d’être coupés en morceaux comme d’habitude, les sushis sont laissés entiers et mangés en rouleaux. On considère que le fait de les couper pendant le Nouvel An lunaire porte malheur. On consomme le saké au gingembre chaud pour ses propriétés réchauffantes et sa bonne santé. Dans le respect de traditions strictes, une famille mange en silence tout en faisant face à la direction que prendra la bonne fortune au cours de la nouvelle année ; cette direction est déterminée par le symbole du zodiaque de l’année.

Dans les anciennes traditions de Setsubun, on pratiquait le jeûne, des rituels extra religieux dans les sanctuaires et on apportait même des outils de plein air pour empêcher les esprits mal élevés de les rouiller. Aujourd’hui encore, les geishas participent aux anciennes traditions en se déguisant ou en se faisant passer pour des hommes lorsqu’elles sont avec des clients pendant le Setsubun.

Setsubun stall

2010.02.03 - Setsubun Yasaka

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