Otaku : définition et explications

Emprunté au japonais, otaku désigne une personne obsédée par les mangas, les anime et d’autres formes de culture populaire japonaise ou est-asiatique. Mais pour aller plus loin, vous pouvez consulter la suite de l’article.

Otaku
Otaku

D’où vient le terme Otaku ?

Le mot Otaku est un mot d’argot japonais signifiant grossièrement “geek” ou “nerd”, et bien qu’il ait été importé dans les cultures anglophones, il conserve toujours ces liens japonais.

Les années 1970 et 1980 ont été marquées au Japon par la croissance rapide des formes artistiques du manga et de l’anime : le manga désigne la bande dessinée japonaise et l’anime son équivalent animé. Cette industrie a donné naissance à des clubs, des rassemblements et des conventions massives de fans. Ces passionnés ont commencé à s’appeler otaku, une forme honorifique de “vous”, pour communiquer leur passion commune pour les anime et les manga. En 1983, l’écrivain Nakamori Akio a popularisé le terme dans un article de magazine qui tournait en dérision la sous-culture et faisait évoluer le sens du mot “otaku” vers le terme ” idiot “.

La négativité du terme otaku s’est encore accrue après les meurtres hideux commis par Tsutomu Miyazaki à la fin des années 1980. Ce tueur en série était connu sous le nom d’Otaku Murderer, en raison de sa grande collection d’anime et de manga. Quelques médias japonais ont établi un lien entre son instabilité mentale et ses passions, prétendant qu’une dévotion excessive pour les anime fait perdre à une personne le contact avec la réalité et la rend antisociale, voire sociopathe. La communauté des fans d’animes a été très critiquée pour les actions de Miyazaki et s’est sentie désignée comme bouc émissaire et stéréotypée en tant que “solitaire effrayant”, déconnecté de la réalité et incapable de socialiser avec les autres – ce qui est ironique, étant donné que le terme otaku est issu de la socialisation.

Dans le Japon d’aujourd’hui, le terme otaku est largement considéré comme un terme péjoratif, utilisé pour identifier quelqu’un qui est obsédé par quelque chose à un degré destructeur, “anormal”. Dans ce pays, une personne qui regarde des anime ne serait pas considérée comme un otaku, au contraire d’une personne qui, comme on l’a dit, dispose d’un body pillow (un coussin avec un motif d’une personnage d’anime, par exemple).

Avec la pénétration de la culture populaire japonaise aux États-Unis et en Europe, et la tenue de conventions d’anime dans les pays occidentaux par des foules de fans de mangas, le mot otaku a suivi le mouvement et s’est répandu au début des années 2000. Toutefois, sa signification et sa connotation ont évolué. En occident, otaku est beaucoup moins dérisoire et ressemble davantage à son utilisation originale parmi les fans d’anime et de manga. Le concept s’est également étendu au-delà des anime et des mangas japonais pour désigner les fans d’autres cultures populaires d’Asie de l’Est, comme les séries télévisées sud-coréennes. Par exemple, de nombreux fans américains et français d’anime s’identifient fièrement comme otaku, arborant des T-shirts qui s’expriment comme tels.

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