Les Jeux Olympiques de 1964 de Tokyo : un changement historique

Les Jeux de la 18e Olympiade, les premiers Jeux olympiques organisés en Asie, se sont déroulés à Tokyo pendant 15 jours, du 10 au 24 octobre 1964.

Quelque 5 151 athlètes (4 473 hommes et 678 femmes) de 93 pays et régions ont participé à 163 épreuves dans 20 sports, le judo et le volley-ball ayant été introduits pour la première fois. Une trentaine de sites, comprenant des installations nouvellement construites, rénovées et temporaires, ont été utilisés dans la région métropolitaine de Tokyo et dans quatre autres préfectures (Saitama, Kanagawa, Nagano et Chiba).

La comparaison avec les JO de 2020

Dans un ciel bleu vif, en octobre 1964, l’empereur Hirohito du Japon se tient devant une nation renaissante pour déclarer l’ouverture des Jeux olympiques de Tokyo. La même voix que le public japonais avait entendue pour la première fois lors de l’annonce de la capitulation du pays pendant la Seconde Guerre mondiale résonne maintenant dans un stade plein à craquer.

Après un an de retard dû à la pandémie de coronavirus, Tokyo a inauguré une nouvelle édition des Jeux olympiques d’été en 2021. La cérémonie d’ouverture se déroule en présence du petit-fils de Hirohito, l’empereur Naruhito, mais elle est interdite aux spectateurs, alors que la nation, inquiète, doit faire face à une nouvelle vague d’infections.

Que ce soit pour le Japon ou pour le mouvement olympique, le report des Jeux de 2020 représente moins un moment d’espoir pour l’avenir qu’une nette possibilité de déclin. Pour les Japonais de la génération qui se souviennent avec émotion des Jeux de 1964, le risque de voir les Jeux diminués et mal accueillis est une grande déception.

“Tout le monde au Japon brûlait d’excitation à propos des Jeux”, a déclaré Kazuo Inoue, 69 ans, qui se souvient parfaitement d’avoir été scotché devant la nouvelle télévision couleur dans la maison familiale à Tokyo en 1964. “Cela a disparu, et c’est un peu triste”.

Ce sentiment de lassitude n’est pourtant pas seulement dû à la pagaille pandémique et aux nombreux scandales qui ont précédé les Jeux. En effet, le pays aujourd’hui, et ce que les Jeux olympiques représentent pour lui, sont bien différents de ce qu’ils étaient il y a 57 ans.

En 1964, les Jeux olympiques ont permis de montrer au monde que le Japon s’était relevé des ravages de la guerre et s’était reconstruit en tant que démocratie moderne et pacifique après une ère marquée par l’agression militaire. Les infrastructures routières et le train à grande vitesse ont été rapidement développés. Avec des revenus en hausse, un grand nombre de familles japonaises comme celle de M. Inoue ont acheté des téléviseurs pour regarder les Jeux, qui ont été les premiers à être diffusés en direct par satellite dans le monde entier.

Aujourd’hui, le Japon se présente comme une nation mûre et prospère. Son économie a toutefois stagné pendant la majeure partie des trois dernières décennies, abandonnant un nombre croissant de personnes. Le taux de pauvreté atteint un enfant sur sept, et les travailleurs sont nombreux à occuper des emplois contractuels ou à temps partiel qui manquent de stabilité et offrent peu d’avantages.

Le Japon est également une nation beaucoup plus âgée aujourd’hui. Quand Hirohito ouvrait ses JO d’été, seuls 6 % de la population avaient 65 ans ou plus. Cette proportion est passée à plus de 28 % aujourd’hui, alors que le taux de fécondité est presque deux fois moins élevé qu’en 1964. Et depuis 2008, la population ne cesse de diminuer.

Plaque commemorative JO 1964
Plaque commemorative JO 1964

Quel bilan tirer des JO de 1964 ?

Tout d’abord, voici un film avec des images officielles, en bonne définition, de ces olympiades :

En 1964, les Jeux de Tokyo devaient parachever la transformation du Japon, passé du statut de paria militariste à celui de membre à part entière de la communauté internationale. En marge du symbolisme géopolitique, les premiers Jeux olympiques d’Asie ont été le catalyseur de changements spectaculaires dans la ville hôte, qui avait évité la destruction atomique d’Hiroshima et de Nagasaki, mais pas la dévastation causée par les raids aériens conventionnels des bombardiers américains.

Lorsque le Japon a remporté l’appel d’offres pour les Jeux en 1959, le boom du pays venait juste de commencer et Tokyo était toujours entre la dévastation et le rétablissement.

Avant les Jeux olympiques, la ville de Tokyo était “un bazar pollué et fétide que peu de gens voulaient visiter”, déclare Robert Whiting, un écrivain américain dont les mémoires, Tokyo Junkie, ont été publiées en avril. Il raconte que les habitants se posaient sans cesse une question qui est devenue une sorte de mantra avant chaque édition des Jeux : “Comment diable la ville pourra-t-elle jamais être prête à temps ?”

Grâce à une frénésie de construction permanente, qualifiée par un observateur de plus grande transformation urbaine de l’histoire, Tokyo a pu accueillir le monde avec un sentiment de fierté et d’accomplissement dont peu de gens auraient cru qu’il aurait été possible quelques années auparavant.

Comme le rapporte Whiting, au moment où les Jeux ont commencé, Tokyo comptait 10 000 nouveaux bâtiments, dont plusieurs hôtels cinq étoiles, huit voies rapides aériennes, deux nouvelles lignes de métro et un monorail reliant l’aéroport de Haneda au centre-ville.

Des progrès ont été réalisés en matière de qualité de l’eau et les toilettes traditionnelles, de type squat, ont été complétées par des versions à chasse d’eau de style occidental. Le parc Yoyogi, situé à côté du nouveau gymnase national, offre aux Tokyoïtes une échappatoire temporaire à la mégalopole de béton qui s’élève sous leurs yeux.

Au cours des neuf jours qui ont précédé la cérémonie d’ouverture, Hirohito, l’empereur du Japon en temps de guerre, a inauguré le premier train à grande vitesse, le shinkansen, avant qu’il ne fasse son premier voyage à grande vitesse entre la capitale et Osaka, à 250 miles de là, en seulement trois heures.

De nouveaux sites sportifs ont été construits, dont le gymnase national de Kenzo Tange, qui a remporté le prix Pritzker d’architecture, et le Nippon Budokan, construit pour accueillir les compétitions de judo, un sport japonais qui fait ses débuts aux Jeux olympiques.

JO 1964 : Remise des médailles
JO 1964 : Remise des médailles

Le côté sombre des JO de 1964

Les Jeux de 1964 ont toutefois un côté négatif. Des résidents proches du site du nouveau stade national ont été contraints de quitter leurs maisons, et des pêcheurs ont perdu la source de leurs moyens de subsistance au profit des décharges et du béton. Pour beaucoup d’habitants, les autoroutes aériennes étaient une véritable plaie qui gâchait le charme des vieux quartiers en contrebas.

La pollution des cours d’eau de la ville a été aggravée par les travaux de construction, et des dizaines de milliers de chats et de chiens errants ont été abattus au cours des 12 mois qui ont précédé les Jeux.

Sources : nytimes , theguardian , joc

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