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Japon : vers des voitures volantes dès 2023 ?

Comme le rapporte le Japan Times, le gouvernement japonais finance actuellement le développement de voitures volantes dans le but de commercialiser ce mode de transport futuriste dès 2023. Tout un éventail de concepts de voitures volantes sont en développement dans le monde entier, sous l’impulsion d’Airbus, de Boeing et de Uber, par exemple. La compagnie japonaise SkyDrive, qui est l’une des plus récentes entreprises de voitures volantes du pays, a récemment dévoilé le SD-XX. Ce petit avion eVTOL à deux places est à peu près de la taille d’une voiture, et son autonomie est de plusieurs dizaines de kilomètres à 100 kmh.

L’innovation de demain

Un siècle après le lancement de la production en série du modèle T de Ford, une autre révolution de la mobilité est sur le point de se produire dans l’humanité. Ce constat est celui d’un ancien ingénieur de Toyota Motor Corp. qui dirige aujourd’hui la jeune entreprise qui parie sur le lancement d’un service commercial de taxis volants en 2023.

Le PDG de SkyDrive Inc., basé à Tokyo, Tomohiro Fukuzawa, estime que d’ici 2050, tout le monde pourra se rendre en 10 minutes à n’importe quelle destination dans les 23 quartiers de la capitale. Avec la demande mondiale d’avions électriques à décollage et atterrissage vertical (eVTOL) qui devrait atteindre 1 500 milliards de dollars (158 000 milliards de yens) d’ici 2040 environ, les possibilités sont considérables.

« Nous envisageons de lancer un service de taxi aérien dans les grandes villes, que ce soit à Osaka ou à Tokyo, avec des vols initiaux au-dessus de la mer car il serait trop risqué de survoler de nombreuses personnes tout d’un coup« , a déclaré au journal Tomohiro Fukuzawa, PDG de SkyDrive et ancien ingénieur chez Toyota.

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Plus de 100 sponsors, dont Toyota, NEC, Panasonic, Mizuno et Yazaki, se sont associés au projet pour le financement et la fourniture de technologies, de pièces et de ressources humaines. La recherche au Japon sur les voitures électriques volantes a débuté en janvier 2014, sous la forme d’un projet pilote mené en parallèle par un groupe d’employés de Toyota et financé par Toyota à hauteur de 35 000 dollars. Cette équipe était responsable du concept de taxi aérien pivotant de la CNE en 2019.

Un nouveau fantasme

Pour accélérer cette initiative, SkyDrive a été fondée en juillet 2018. Elle a reçu l’année dernière 14 millions de dollars dans une série d’investissements, un très petit budget pour le développement, mais un bon point de départ pour prouver sa valeur.

Ce n’est qu’à la fin des années 2020, selon M. Fukuzawa, que l’entreprise pourra produire des eVTOL (avions électriques à décollage et atterrissage verticaux) qui pourront rouler sur des routes normales. Mais grâce à la taille, la légèreté et le silence de l’avion à batteries, il serait plus facile d’installer des points de décollage et d’atterrissage à des endroits très pratiques, comme le sommet d’un bâtiment, par rapport au nombre limité d’héliports disponibles.

Deux des plus grandes difficultés consistent à obtenir la certification pour les vols commerciaux et à garantir la même sécurité et la même fiabilité des avions existants. Le gouvernement du Japon soutient les projets de voitures volantes et espère qu’elles seront commercialisées en 2023.

Son objectif est de tirer parti de l’espace aérien pour transporter les personnes dans les grandes villes et fournir un nouveau moyen de transport vers les zones montagneuses et les îles éloignées. En outre, le gouvernement japonais prévoit de l’utiliser en cas de catastrophe naturelle ou d’autres situations d’urgence.

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SkyDrive prévoit de vendre au grand public une voiture volante entièrement autonome d’ici 2028. Pour Rajeev Lalwani, analyste chez Morgan Stanley, un marché pour les véhicules « pourrait probablement commencer comme un complément ultrarapide à l’infrastructure de transport existante, similaire à la façon dont les hélicoptères fonctionnent aujourd’hui ». « Ils pourraient devenir par la suite une méthode économique et rapide pour voyager sur de courtes et moyennes distances, ce qui, à terme, éloignerait les entreprises automobiles et les compagnies aériennes.

En 2040, la demande mondiale d’eVTOL est estimée à 1 500 milliards de dollars, selon les calculs de Morgan Stanley pour 2019.

Source : SkyDrive, via New Atlas.

Source : SkyDrive, via New Atlas.

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